Categories
technologie

Juist de fijnste bank ging failliet

Het is je vast niet ontgaan dat er momenteel veel aan de hand is op het kruispunt van technologie, economie en innovatie. Met de val van Silicon Valley Bank, mijn favoriete bank waar ik ooit klant was, als recent dieptepunt. Maar juist omdat er veel mooie dingen onbelicht blijven, ben ik een wekelijkse nieuwsbrief begonnen over wat me is opgevallen in de techwereld. Hieronder de inhoud van de eerste nieuwsbrief, van 10 april 2023.

Je kunt je hier aanmelden voor deze wekelijkse nieuwsbrief.

Silicon Valley Bank was mijn favoriete bank
Wat voor banken zijn Silicon Valley Bank en First Republic? Er is veel in de media bericht over de snoekduik van Silicon Valley Bank en daarbij werd de tegenhanger, First Republic Bank, vaak in één adem genoemd. Maar er zijn fundamentele verschillen tussen deze banken uit de San Francisco Bay Area. Begin deze eeuw was ik met een later roemloos gesneuvelde startup een zeer tevreden klant van Silicon Valley Bank. Zodra je in San Francisco bij een goed advocatenkantoor als cliënt werd aangenomen, greep de advocaat normaliter de telefoon en belde zijn relatie bij Silicon Valley Bank. Zo belandden wij nog dezelfde dag dat ons bedrijf werd opgericht, in een veel te kleine cubicle tegenover een joviale account manager bij Silicon Valley Bank. De werkinstructie was daar duidelijk: ‘elke klant kan de volgende Apple of Microsoft zijn, dus ook al overleeft 98% van de bedrijven de eerste vijf jaar niet, behandel je klanten alsof zij die succesvolle 2% zijn.’ Elke Nederlandse bank zou kunnen leren van de manier waarop Silicon Valley Bank met klanten omging. Het faillissement van SVB heeft ook niets te maken met creatief boekhouden of vreemde producten zoals in de bankencrisis, maar met falen van het treasury management en de stijgende rente. Kort gezegd: het goed op de eigen centen passen. Nu al blijkt dat Silicon Valley Bank wordt gemist, bijvoorbeeld bij de financiering van climate tech bedrijven, juist de startups die nodig zijn om klimaatverandering tegen te gaan.  

First Republic doet iets heel anders
First Republic Bank blinkt daarentegen uit in het lenen van geld aan founders en C-level management van succesvolle startups. Dus niet in het lenen van geld aan startups, zoals Silicon Valley Bank deed. Mensen als Mark Zuckerberg kregen bijvoorbeeld bijzonder lage hypotheken aangeboden. Waarom heeft een miljardair een hypotheek nodig van $6 miljoen? Founders van succesvolle bedrijven houden liefst zo lang mogelijk vast aan al hun aandelen, zolang de koersen stijgen. Dus lenen ze geld van banken met als onderpand aandelen in hun eigen bedrijf. Zo gaat er in Silicon Valley nog steeds het hardnekkige gerucht dat Zuckerberg zelfs een paar miljard, jawel, miljard, leende van First Republic, ondermeer om zijn eigen liefdadigheidsstichting te financieren. Liever een procentje rente betalen dan aandelen verkopen die, tot vorig jaar, vele malen harder stegen dan de rente.
Spotlight: iXora immersion cooling

Vaak krijg ik de vraag welke Nederlandse startups interessant zijn. Dat de rijdende zonnebank Lightyear zoveel aandacht kreeg in de media was logisch, want iedereen snapt wat auto’s zijn en waar de zon zit, maar er waren twee redenen waarom weinig professionele investeerders geloofden in een auto op zonne-energie.
Allereerst kost het geen miljoenen maar miljarden om een autobedrijf op te zetten, laat staan op een nieuwe energiebron, zie Tesla. Geen investeerder in Nederland zet het roulette-balletje op rood of zwart bij dat soort bedragen. Misschien nog belangrijker is dat een auto van regulier formaat te weinig zonnepanelen kan dragen om met de huidige generatie zonnepanelen te zorgen voor voldoende voortstuwing, reikwijdte en wat geinige extra’s zoals koplampen en remlichten. Ik laat me graag verrassen maar zie het niet goed komen met Lightyear. 

Cooling is koel
Een startup die wel succesvol een relevant product heeft ontwikkeld voor een enorme markt, is iXora uit Ede. Het bedrijf onder leiding van CEO Job Witteman (founder en jarenlang CEO van de Amsterdam Internet Exchange AMS-IX, ik ken hem uit zijn tijd daarvoor bij British Telecom) heeft een oplossing ontwikkeld waarbij datacenters veel ruimte en energie kunnen besparen. De vloeibare koelingtechnologie van iXora maakt de noodzaak van ruimte en energie vretende luchtkoeling (ventilatoren) overbodig. Warren Buffett’s bedrijf Lubrizol kocht een wereldwijde licentie en het zou mij niet verbazen als iXora binnen drie jaar (cliché alert!) de unicorn-status bereikt, oftewel meer dan een miljard Euro waard wordt. Want energieverbruik van datacenters moet omlaag en het is in hun eigen belang om kosten te besparen en CO2 uitstoot te verminderen. De oplossing van iXora is even simpel als effectief is en kan eenvoudig in de standaard datacenters worden ingepast, daarom lijkt het logisch dat het bedrijf op termijn wordt overgenomen door een partij als bijvoorbeeld Dell om aan al haar datacenter klanten een iXora-chassis aan te kunnen bieden, als extra vakje om aan te kruisen op het bestelformulier. Vergelijkbaar met hoe EMC ooit VMWare overnam en zelfs een paar jaar later naar de beurs bracht. Een startup kan op eigen kracht die wereldwijde klantenkring nooit zo snel bereiken. 

Friends & family investeringsronde
iXora houdt op dit moment een investeringsronde en vanaf 5.000 Euro kun je deelnemen. Ik geef geen advies, maar mijn stelregel is dat je een investering in een startup moet beschouwen als geld dat je nu zeker kwijt bent en dat heel misschien ooit terugkomt – maar dan hopelijk wat meer dan dat je erin stopte. Ik houd wel van dit soort laagdrempelige kansen, meestal ligt de minimum instap vele malen hoger. Let op: dit is geen beleggingsadvies en je belegt buiten AFM-toezicht, er is geen vergunnings- en prospectusplicht. En de founders van iXora zijn vrienden van me, dus ik ben hierin verre van neutraal.
iXora HRM closed-1
Het iXora HRM chassis kan meerdere servers huizen. HRM staat overigens niet voor het goeie oude Personeelszaken in een nieuw jasje, maar voor Hypotherm Rack Mount. Het is zo genoemd omdat deze vloeistof gekoelde kasten passen in de wereldwijd gangbare standaard 19″ racks. Daardoor kunnen datacenters ze snel inpassen in hun infrastructuur, in tegenstelling tot de open tanks vol vloeistof van de concurrenten.

Goede evenementenkalender

Waar zijn de events en congressen waar je absoluut moet zijn? Dat blijft altijd lastig en ik heb op menig congres het gevoel gehad dat ik op het verkeerde feest was beland. Daarom is de evenementenkalender van Luna PR uit Dubai zo handig, daarop staan alle belangrijke congressen, feesten en bijeenkomsten op het gebied van crypto en Web 3. De zusjes Nikita (CEO, rechts) en Nisheta (COO, links) Sachdev weten doorgaans waar het gebeurt. 
Sachdev
Fijne links
Word je ook overspoeld door een overdaad aan podcasts en nieuwsbrieven? Er zijn er heel weinig die ik nooit oversla. Maar de nieuwsbrief van voormalig journalist, nu investeerder, Om Malik lees ik altijd. Via Malik kwam ik op deze scherpe analyse over de reden dat ChatGPT het Gutenberg-moment betekent voor software. Een andere aanrader: dit artikel over het ‘geef, om terug te krijgen’-model voor AI startups. Ook toepasbaar voor andere bedrijven die gebruikersdata nodig hebben om beter te kunnen functioneren. En netjes dat de auteur vermeldt dat hij Chat GPT4 had gebruikt om het artikel te schrijven.
Nerdsentiment
Tot slot een blik op de belangrijkste koersen in tech. Google is de winnaar van de week met 7.5% stijging. Bezien vanaf het begin van dit jaar hoeven we nog niet met de pet rond voor Mark Zuckerberg, die vorig jaar nog $30 miljard verloor aan vermogen in een dag, want zijn Meta is na het annus horribilis 2022 inmiddels alweer 76% gestegen. En je hoort er weinig over, maar wie Bitcoin en Ethereum kocht op 1 januari zou inmiddels ook 69% en 56% stijging hebben meegemaakt:
frackersnerdsentiment7april2023
Volgende week
Ondermeer: waarom de rechtszaak van de Amerikaanse overheid tegen Binance belangrijk is voor de toekomst van crypto als onderdeel van de reguliere economie. Ik schreef exact een jaar geleden al over de aanhoudende problemen bij Binance. En spotlight op Unveil, een startup uit Amsterdam die zich richt op het snijvlak van twee enorme markten: de kunstwereld en de markt van NFT’s. 

By Michiel

I try to develop solutions that are good for the bottom-line, the community and the planet at Blue City Solutions and Bluenote, home of the BNOW token.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *